还记得那个在选秀大会前的新闻发布会上,和状元秀锡安-威廉姆森同框,却无人问津的“背景帝”——步行者队格鲁吉亚球员比塔泽么?他因选秀大会时的一张照片而爆红,却又在之后的几个月里销声匿迹。

这样的沉寂,并没有持续太久。上场对阵骑士,比塔泽出场25分钟,拿下10分,9个篮板,4个盖帽,帮助步行者拿下主场首胜。今晚对阵公牛,比塔泽代替因伤缺阵的小萨博尼斯首发出场——9分,4个篮板,4个盖帽,帮助球队三连胜。

比塔泽成了媒体们争相采访的对象。刚刚换好衣服的他,看到簇拥而上的记者们吓了一跳,又有些惊讶。这样的画面与几个月前的无人问津,形成了鲜明的对比。

20岁的比塔泽,16岁时就离开家乡,加入欧洲的职业联赛。和他聊过几次就能发现,这位老成持重的少年,眼神总是温和而坚定,面对质疑和冷落云淡而风轻。“我已经准备好了。”他说。

比塔泽的NBA之旅并非一帆风顺。先是因为签证问题,比塔泽错过了整个NBA夏季联赛。后来不得不请印第安纳的参议员陶徳-杨出手协调,才让比塔泽顺利拿到美国签证,加入球队。这一延误,让比塔泽失去了最好的媒体曝光机会。之后,比塔泽又因为脚踝受伤没能随队前往印度,整个季前赛他只打了一场。

然而在这唯一一场季前赛中,在面对明尼苏达森林狼,尤其是面对联盟最好的中锋之一唐斯时,比塔泽的表现并不尽如人意。 失误太多,速度太慢,防守不够, 没有配合等一系列的问题全部暴露出来。这位常年在欧洲赛场上征战的小将,显然对NBA的赛场非常不适应。

这样的表现不禁让主教练麦克米伦在用人方面有些迟疑。他曾多次表示,由于比塔泽对NBA的战术以及配合不太熟悉,导致他在场上的时候会对球队的发挥有所限制。他还需要更多时间来适应比赛,适应这个联盟。

没有奥迪在场的步行者,本赛季又新添加了8名球员,这支近乎全新的球队在常规赛初也受到了不小的打击。赛季前三场比赛中,比塔泽的出场时间非常有限,几乎没有出手得分的机会,存在感越来越低。同时,开赛的三连败,不禁让步行者的球迷感到失望和迷茫:没有奥迪的步行者,究竟能走多远;这个来自格鲁吉亚的小朋友,究竟能走多远。

令人感动的是,球队没有因为比塔泽的一次表现就放弃他,队友们更没有嫌弃他,反而一直在鼓励,帮助比塔泽。比塔泽在更衣室的座位紧挨着出口,每一位球员离开更衣室前,都会经过比塔泽,和他说晚安,告诉他,你今天很棒。

“这个队里有很多很有经验的球员,他们一直在帮助我。他们告诉我你在场上要去哪里,要做什么,”20岁的比塔泽是目前队里年纪最小的球员,队里的哥哥们都对他爱护有加,“我得到了很多建议。大家每天都在帮助我成长,帮助我训练,在我需要提高的地方。这里的每一个人都在帮助我,让我更加适应这里。”

先是特纳在对阵布鲁克林的比赛中右脚踝扭伤,将缺席好几周的比赛,这让比塔泽有机会进入轮换,并且获得更多的出场时间。

“我过去习惯在欧洲打球,而且我总是要热身一段时间才能进入比赛节奏。我从未怀疑过主教练的决定,我要走到球场上,我需要发挥自己百分之百的潜能,”比塔泽都有着稳定出色的发挥,但他清楚地意识到自己身上的不足,“我觉得,NBA的比赛,节奏更快,我必须要尽快地去调整,我有点慢,这是我要调整的,但是我感觉我比之前要有进步。”

今晚步行者对阵公牛的比赛前,小萨博尼斯又因为左腿挫伤,无法出席。比塔泽因而获得了代替小萨首发出场的机会,19分钟,9分,4个篮板,4个盖帽,帮助球队三连胜。“我一直做好了准备,准备好在关键时刻挺身而出。能够首发,这感觉实在太棒了。”第一次在NBA首发,比塔泽十分激动,他告诉腾讯体育,“第一次首发,我并没有特别紧张。我知道我要做的,就是帮助球队赢得比赛。所以我并不是很紧张,我已经准备好了。”

当初步行者选择比塔泽让很多人困惑不解。因为球队已经拥有两个大个子(迈尔斯-特纳和小萨博尼斯),又一个中锋加入,究竟能有多少上场时间不得而知。但是特纳和小萨先后受伤,让比塔泽有更多时间展现自己,更多机会磨练自己,更快地适应NBA的比赛节奏。

此前比塔泽在欧洲的联赛中,场均12.1分,6.4个篮板,2.3个盖帽。他稳定的盖帽能力,正是步行者当初选择他的理由之一。

“他的盖帽能力完美契合了我们队的需要,”步行者总裁凯文-普里查德对于比塔泽充满了期待,“我认为他的盖帽能力是最吸引我们的地方。当我们建立球队的防守系统时,盖帽是第一名,最重要的因素,我们非常重视这一点。我们看了他的数据,我们认为他是继东契奇之后,最好的欧洲球员。”

很显然,比塔泽没有让普里查德失望。连续两场比赛,比塔泽贡献4个盖帽,证明了他可以保护篮筐。尽管在最后一节,比塔泽6犯离场,但总体表现依然可圈可点。

“我要加强自己的防守,不要让对手轻易得分。当然还要小心犯规方面。我觉得,我们一直在进步,一直在变得更好,请拭目以待。”比塔泽说到。

比塔泽:我并没有特别紧张。我知道我要做的,就是帮助球队赢得比赛。所以我并不是很紧张,我已经准备好了。

比塔泽:我觉得,NBA的比赛,节奏更快,我必须要尽快地去调整,我有点慢,这是我要调整的,但是我感觉我比之前要有进步。

腾讯体育:你刚才也提到了,自己今晚6犯,有很多身体碰撞,你觉得这是你之后比赛要额外注意的么?

比塔泽:我觉得,我对于犯规方面需要更加谨慎一些,尤其是一些不别要的犯规。

腾讯体育:特别是当迈尔斯-特纳还有小萨博尼斯受伤的情况下,球队需要你一直在场上。

比塔泽:是的,在这样的情况下我的确需要更加小心。但是,我要是希望自己能够保持高强度的对抗性,只是要小心那些不必要的犯规。

腾讯体育:你现在是球队最年轻的球员,你能讲讲球队其他老队员是怎么帮助你,给你建议的么?

比塔泽:我得到了很多建议。大家每天都在帮助我成长,帮助我训练,在我需要提高的地方。这里的每一个人都在帮助我,让我更加适应这里。

比塔泽:我要加强自己的防守,不要让对手轻易得分。当然还要小心犯规方面。我觉得,我们一直在进步,一直在变得更好,请拭目以待。

比塔泽:我没有一位特别喜欢的球员,我之前也没有看太多NBA。但是我还挺喜欢像杜兰特这样的球员。

比塔泽:并不是想成为这样的球员,我只是喜欢看他打球,因为他非常争强好胜。

腾讯体育:你才刚来这个城市,这个国家没多久,你目前觉得印第安纳波利斯这个城市怎么样?

比塔泽:非常酷的城市,所有地方设施都离得很近,对我而言还不错。因为这样,我就可以一直保持对比赛的专注度,这样很好。

比塔泽:当然,这里的球迷太棒了。我之前在海外打球,但是这里的球迷太棒了,他们给了我很大的支持,这对我们来说很重要。